Что прячется за зеркалом души?

Резюме. Ученые изучили механизм развития возрастной макулярной дегенерации

Что прячется за зеркалом души?Причиной ухудшения зрения и даже слепоты у каждого пятого пациента в возрасте ≥75 лет является возрастная макулярная дегенерация (ВМД), механизмы возникновения которой доселе оставались неизвестны. В последнем исследовании ученые из Института офтальмологии Университетского колледжа Лондона (The Institute of Ophthalmology at University College London), Великобритания, установили, что основой для формирования этой патологии являются микроскопические кристаллы кальция фосфата. Ранняя диагностика указанного заболевания с использованием новых данных может стать прорывом в современной офтальмологии и значительно улучшить жизнь людям старшего возраста.

Для ВМД характерно появление на сетчатке глаза так называемых друз — скопления белков и жиров, препятствующих адекватному питанию светочувствительных клеток глаза (фоторецепторов). Во время исполнения своих функций фоторецепторы выделяют продукты жизнедеятельности, которые задерживаются друзами, тем самым способствуя их накоплению и увеличению самих друз. До сих пор ученые не понимали, каким образом происходит процесс образования друз и как они вырастают до клинически значимых размеров.

В новом исследовании специалисты посмертно обследовали глаза 30 доноров в возрасте 43–96 лет. Они установили, что роль стержня друзы, на который наслаиваются на протяжении жизни белки и жиры, играет кальция фосфат (гидроксилапатит) — вещество, обычно содержащееся в костях и зубах и придающее им прочность. В своей работе ученые применяли флуоресцентные красители, при помощи которых они выявляли кристаллы крошечных размеров — всего в несколько микрон. Это помогало регистрировать начало ВМД задолго до появления ее клинических признаков. Ученые отмечали пропорциональную зависимость размеров поражения ВМД от размеров и количества кальция фосфата. Также некоторые из минеральных сфер были покрыты белком β-амилоида, ассоциированного с болезнью Альцгеймера.

Это открытие натолкнуло экспертов на мысль о разработке новых методов диагностики и лечения при указанных патологиях. Возможность безопасного применения флуоресцентных красителей при жизни — огромный шаг, сделав который, врачи смогут выявлять первые признаки ВМД и болезни Альцгеймера задолго до клинической манифестации этих заболеваний.

Поскольку гидроксилапатит входит в состав костей и зубов, придавая им крепость, все лечебные меры, направленные на уменьшение его количества, будут иметь негативные побочные эффекты. Поэтому исследователи концентрируются на способах предотвращения дальнейшего роста этого вещества на сетчатке глаза как фактора борьбы с ВМД. К сожалению, этого легче достичь в условиях лаборатории, нежели на практике.

Анна Антонюк

15 октября, 2020
Was this article helpful?

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *