Плацебо может облегчать хроническую боль

Резюме. В основе этого эффекта лежат биологические механизмы, а не психологические, как принято полагать

В новом исследовании ученые Северо-западного университета в штате Иллинойс (Northwestern University in Illinois), США, изучали вопрос о целесообразности и эффективности применения плацебо у пациентов с хронической болью. Результаты исследования опубликованы в журнале «Nature Comunications».

Плацебо — это медицинское вмешательство — таблетка, инъекция или ложная хирургическая операция — которая не имеет терапевтической ценности. Эффект плацебо относится к реально существующим преимуществам, которые могут иметь эти инертные вмешательства. Простой акт приема таблетки может заставить человека почувствовать себя лучше. Однако это не просто психологический феномен, он имеет биологическую основу. Так, в ходе предыдущих исследований ученые отметили, что плацебо может влиять на артериальное давление, тем самым становясь причиной явного физиологического ответа.

В то же время известно, что эффект плацебо наиболее очевиден в условиях, которые характеризуются самообновлением симптомов, таких как тревога, синдром раздраженной толстой кишки или хроническая боль. Например, при исследованиях пациентов с хронической болью ученые отмечали, что эффект плацебо может быть столь же сильным, как и реакция на тестируемое лечение. На самом деле ответ на препарат-плацебо иногда может быть даже больше, чем на традиционную терапию.

Плацебо как приемлемый вариант

Поскольку стандартные препараты, применяемые для купирования хронической боли, могут оказывать значительные побочные эффекты, большой интерес у специалистов представляет потенциальная возможность использования инертных средств для некоторых пациентов. Одна из трудностей состоит в том, что не все люди одинаково восприимчивы к эффекту плацебо.

В ходе недавнего исследования ученые постарались определить прогнозируемость выраженности эффекта плацебо. Участниками работы стали 60 добровольцев с хронической болью в спине. Они были случайным образом распределены на две группы: одни принимали лекарственный препарат либо плацебо, вторые — посещали клинику, но не получали никакого лечения. Перед началом исследования каждый участник отвечал на вопросы ряда подробных анкет, с помощью которых ученые оценивали их тип личности и особенности боли. Кроме того, участники проходили по четыре сеанса нейровизуализации.

Как и ожидалось, некоторые люди, принимавшие плацебо, ощущали значительное облегчение боли; эти участники затем были оценены далее. Ученые выявили, что те, кто отреагировал на плацебо, имели асимметрию в структуре лимбической системы, которая является частью мозга, принимающей участие в анализе эмоций. В частности, исследователи выявили, что справа участки лимбической системы у этих пациентов были больше, чем слева. Кроме того, сенсорная зона коры у них была больше, чем у участников, не реагировавших на плацебо. Ученые отметили, что пациенты с сильной реакцией на плацебо были более эмоционально самосознательны, задумывались об окружающей среде и отличались чувствительностью к болезненным ситуациям.

Нет необходимости в тайне

Автор исследования, доктор А. Ваниа Апкарян (A. Vania Apkarian), считает, что специалисты, которые лечат пациентов с хронической болью, должны серьезно подумать о том, что некоторые из них столь же хорошо реагируют на плацебо, как и на любой другой препарат. Назначение пациентам плацебо может выглядеть несколько замаскированным, но для тех, кто чувствителен к такому вмешательству, это не имеет значения. Можно сообщать пациентам о том, что выписываемое лекарственное средство не имеет физиологического эффекта, но головной мозг все равно отреагирует на него. Не требуется скрывать назначение инертного препарата, поскольку в основе эффекта плацебо лежат биологические механизмы, а не психологические.

Ученые отметили, что полученные результаты могут быть важны для людей с хронической болью, но они также могут коренным образом изменить способ проведения некоторых клинических испытаний. Эффект плацебо уже давно стал терниями в медицине — никогда невозможно сказать точно, что улучшило состояние — препарат или эффект плацебо. Исследователи подчеркнули, что чем больше мы понимаем эффект плацебо, тем ближе мы к разработке новых методов лечения болезней, не требующих применения токсичных веществ.

Юлия Котикович

27 сентября, 2020
Was this article helpful?

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *