Ожидание боли хуже самой боли

Резюме. При неизбежности возникновения боли большинство людей предпочитают испытать ее незамедлительно

Вне зависимости от того, какое болезненное событие предстоит пережить человеку — дискомфортные ощущения возникают задолго до этого события и по своей интенсивности могут превышать предстоящую боль. Именно поэтому люди в большинстве случаев предпочитают скорейшее возникновение болевых ощущений при их неизбежности — к таким неожиданным выводам в ходе нового исследования пришли ученые Института глобальных инноваций в области здоровья (Institute of Global Health Innovation — IGHI), Лондон, Великобритания. Результаты работы представлены в журнале «PLOS Computational Biology».

Согласно стандартной теории о мотивах принятия решений, любой человек должен предпочитать откладывать наказание на неопределенное время и стремиться к быстрому получению награды. В некоторых случаях, таких как ожидание неминуемого возникновения болевых ощущений, люди согласны ускорить время их наступления, поскольку ожидание часто сопровождается страхом. Однако, несмотря на то что эмпирические данные подтверждают существование страха, остается неясным, является ли его уровень постоянным или может варьировать в определенных пределах.

Одна из целей данной работы — исследование фундаментальных процессов в головном мозгу людей, ожидающих возникновения боли. Участниками работы стали 35 добровольцев, которых ученые попросили выбрать между ударами электрическим током различной интенсивности, происходящими в разное время. К удивлению исследователей, большинство (71%) участников предпочли немедленно получить более болезненные удары током, чтобы избежать ожидания боли. И лишь небольшая часть волонтеров согласилась отсрочить болевые ощущения. Аналогичные результаты получены и при просьбе ученых выбрать последовательность различных болевых стоматологических манипуляций.

Исследователи сделали вывод, что ожидание боли является основным источником страданий. Они отметили, что поскольку страх является болезненным ощущением сам по себе, то ожидание неизбежной боли в сочетании со страхом становится еще более неприятным. Так, люди с хроническими заболеваниями отмечают, что страх перед возникновением боли отражается на их состоянии хуже, чем сама боль. Однако страх может быть ослаб­лен, если человек четко представляет себе интенсивность боли.

Результаты данного исследования согласуются с выводами, полученными в ходе работы ученых Чикагского университета (University of Chicago), США. Они определили, что у детей с высоким уровнем математической тревоги при решении задач возникали болевые ощущения. Удивительным оказался тот факт, что если испытуемый не ожидал получить задания по математике, он не испытывал тревоги и боли.

Оба исследования доказывают, что ожидание играет крайне важную роль в поддержании чувства счастья, а страх от предчувствия боли может быть более неприятным, чем сама боль. И то, что при невозможности избежать боли люди предпочитают испытать ее незамедлительно, имеет свой смысл. Болезненное ожидание неприятных ощущений значительно снижает качество жизни. Более подробно ученые планируют изучить этот вопрос в последующих исследованиях.

Юлия Котикович

16 октября, 2020
Was this article helpful?

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *